El nombre "Vía de la Plata"?

El denominado "Camino o vía de la Plata" es una antigua calzada romana cuyo nombre original era, en realidad, el de "Iter ab Emerita Asturicam", es decir "Camino de Mérida a Astorga", comenzado a construir por el emperador Augusto poco antes del nacimiento de Cristo y Finalizado, en la forma en que actualmente se conserva, a comienzos del siglo II por los emperadores Trajano y Adriano.

Este camino constituía una de las mas importantes calzadas romanas de la Península Ibérica y, sin duda, la principal de ellas del oeste de la misma, poniendo en comunicación la capital de la provincia romana de Lusitania, Mérida, con los dos principales campamentos militares romanos del noroeste, Astorga y León, encargados de la vigilancia de las regiones septentrionales peninsulares, menos romanizadas (los pueblos Astures y Cantabros), y de la explotación de los ricos yacimientos mineros, principalmente de oro, emplazados en esta región.

El nombre de "Vía de la Plata"

Es una denominación vulgar, dada sobre todo, en las provincias de Salamanca y Cáceres siendo muy interesante señalar que ninguno de los documentos de la Antigüedad aplica esa denominación al camino entre Mérida y Astorga. Los eruditos de los siglos XVI y XVII intentaron explicar ese nombre a partir de una falsa etimología, a partir de la palabra latina lata (ancha) y la greiga plateia (de igual significado). En realidad el nombre de Vía de la plata proceda del termino árabe BaLaTa (camino enlosado), que todavía se usa en Siria con esa significación, y que los árabes debieron aplicar a la antigua vía romana cuando conquistaron la Península Ibérica, para diferenciarla de los otros caminos de herradura con piso de tierra. 

La primera "a" de BaLaTa apenas se pronuncia, dando su desaparición, por evolución, origen al termino Plata.

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Realización y Actualización: Ángel Manzano Mesón
Última actualización 06 de Diciembre del 2000
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